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亚马逊在西雅图测试送货机器人Scout实

发布时间:2020-01-16 21:20:25

?亚马逊在西雅图测试送货机器人Scout,实现最后一英里交付的自动化

亚马逊公司将使用机器人在西雅图以北的郊区交付包裹,这是其最新的测试,旨在实现最后一英里交付的自动化。在上购物过程中,最后一英里交付常常是一项劳动密集型且成本高昂的环节。

周三,电子商务巨头亚马逊宣布了一项“Amazon Scout”的试验,这种自动交付设备的尺寸与冷却器相当,能以步行的速度在人行道上移动。亚马逊将利用六个机器人在斯诺霍米什县交付包裹,这些机器人被设计成可在人和宠物等障碍物周围移动。机器人将在白天周一至周五用于交付。

据悉,从周一至周五白天,亚马逊在当地推出6个Scout机器人用于初步测试;在起始阶段,所有的Scout机器人货物交付服务将在一名亚马逊员工陪同下进行。巡航速度大致相当于步行。

亚马逊周二表示,“在斯诺霍米什县的客户订单中,他们的亚马逊包裹要么由我们信任的合作伙伴运营商送达,要么由亚马逊Scout机器人送达。”

目前尚不清楚亚马逊为Scout送货机器人部署陪同人员的具体目的:到底是为了不让机器人撞到行人,还是为了不让行人撞到机器人。

这一全电动的六轮机器人由亚马逊位于西雅图总部的研发机构制造,外观尺寸只有一个小型冷却器大小。

除了全食超市(Whole Foods Foods)或Prime Now的当日送货服务,可以想象,未来Scout可能会参与亚马逊的送餐服务。

尽管亚马逊此次选择在货物交付中部署机器人Scout,但未来Scout将面临诸多同类产品竞争,包括来自百事公司和Postmates公司的机器人,美国和欧洲创业公司如Starship和Marble,以及中国灵动科技(ForwardX)等公司的机器人产品。

据报道,今年晚些时候,亚马逊将推出一款名为Vesta的家用机器人。

如果亚马逊未来真将更广泛地采用Scout,这款机器人最终可能取代UPS、联邦快递(FedEx)和美国邮政(USPS)等快递公司的“最后一英里”物流服务。

机器人技术副总裁丹·卡拉说,机器人在城市街道外进行交付将比目前大多数常见用途更具挑战性,例如在仓库、医院和酒店周围搬运物品,这些地方光线充足、楼层平整。而在室外,机器人会遇到极端天气条件、陡峭的斜坡、路缘石和其他问题,这些都是重大的工程挑战。

“在一个照明良好、有新人行道的全新社区,这些可能都不成问题,但世界上大部分地区都不是这样,美国大部分地区也不是这样。”卡拉说,“让我们祝贺试验成功,但就全面实施而言,我认为短期不会实现。”

亚马逊已经在其庞大的仓库络中使用机器人来移动库存,并且多年来一直致力于自主无人机的交付。该实验将这项技术应用于主要由人来处理的工作,包括联合包裹服务公司和美国邮政服务公司的司机。根据美国劳工统计局的数据,2016年约有140万人受雇为送货卡车司机。亚马逊去年推出了一项计划,鼓励人们开始参与其中,用面包车运送包裹,以帮助扩大运力,减少对UPS和FedEx公司的依赖。

尝试使用类似机器人的初创公司包括Kiwi,它利用机器人在加州大学伯克利分校的校园内进行交付。Savioke生产在酒店和医院运送物品的机器人。而本周,Starship Technologies表示,弗吉尼亚州费尔法克斯的乔治梅森大学将使用25台自动机器人为学生交付食品。

Starship Technologies是一家机器人创业公司,于2016年推出,在少数几个美国和欧洲城市进行交付。在美国,Starship与食品交付初创公司DoorDash和Postmates合作进行测试。12月,Postmates推出了自己的送货机器人,一辆名为“Serve”的亮黄色四轮车。

快递公司认为,通过使用像Serve和Scout这样的送货机器人取代主要的人力成本,他们可以获得更高的利润。亚马逊可能也希望降低其劳动力成本,减少那些经常向媒体抱怨工作条件恶劣的员工。

亚马逊2019年面临的挑战之一是,将其标志性的会员计划Prime推广到低收入家庭中。瑞银分析师最近发布的一份报告显示,收入在10万美元以上的美国家庭中,66%是亚马逊Prime会员,而收入在4万美元至9.9万美元的家庭中,这一比例为54%。收入低于4万美元的家庭中,只有38%订阅了Prime。一些分析师担心,如果亚马逊不能把Prime扩张到低收入家庭中,其美国市场份额将会榨干。

在这方面,Scout并没有承诺提供很多帮助。例如,斯诺霍米什家庭收入中位数为98296,二分之一邮政编码地区为119,044美元。斯诺霍米什大约三分之一的家庭年收入超过15万美元,使这个地区的平均收入达到134103美元。而对比之下华盛顿州的家庭收入中位数为66,174美元。Scout是否能够穿越人口密集的城市地区,惠及低收入人群,目前还不清楚。

亚马逊想要从西雅图总部那里测试Scout是有道理的,而斯诺霍米什就在这附近。但它也展示了亚马逊在设计物流时是如何把富裕阶层放在首位的。亚马逊在建立实体零售业方面的许多努力都集中在全食超市,而这是一个众所周知的富人购物者常去的地方。在亚马逊的管理下,全食超市还关闭了其吸引价格较低购物者的365家商店。Scout现在可能是一个宣传噱头,就像公司自2013年以来一直在努力的无人机交付一样,而且它还是为富人制造的,不是为所有普通人。

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